克鲁格曼:市场那只看不见的手得了“关节炎”

来源:新华网 作者:徐长银 时间:2014-12-25
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一名无家可归的流浪汉在华盛顿街头乞讨。(图片来源:人民日报)

美国当今社会,富人越富,穷人越穷,严重的两极分化问题,引起了人们的普遍担忧。对如何解决两极分化问题,在美国政界和经济学界产生了激烈的争论。

美国诺贝尔经济学奖获得者保罗·克鲁格曼今年8月在《纽约时报》上发表文章说:“美国的贫富差距已经达到极端程度,正在对经济造成严重破坏。这种情况反过来表明,再分配——即对富人上税并帮助穷人——可以提高而不是降低经济增长速度。”

克鲁格曼在文章中指出,国际货币基金组织的研究人员所作的研究证明,严重的贫富差距拖累经济增长,进行财富再分配、贫富差距较小有利于经济快速增长。克鲁格曼在文章中还说:“不存在任何证据证明,让富人更富会提高整个国家的富裕水平,然而却存在强烈的证据证明,穷人不那么穷对整个国家大有益处”。

长期以来,美国政界和学界一直主张,政府只有帮助拥有大企业的富人发展生产,促使美国经济不断增长,拥有正常工作岗位的美国中产阶级家庭的生活水平才会得到提高,对穷人的救济才会有了保障。因此,每当发生经济危机时,美国政府对富人实行减税,对穷人的救助进行削减,成了美国渡过经济危机的通行做法。

美国总统奥巴马6年前上台初期,为了应对严重的金融危机,提出了对富人停止减税、帮助穷人获得医疗保险的政策。奥巴马认为,美国爆发严重金融危机的主要原因,是华尔街大财团的贪婪所造成的,继续帮助富人减税是不公平的。然而,奥巴马的做法,遭到国会代表富人利益的共和党议员强烈反对。其结果是,奥巴马不仅没能停止对富人减税,而且还增加了对富人减税的范围,共和党人才算罢休。而奥巴马为贫困人口实施的医疗改革计划,至今一直是共和党人攻击的目标。

克鲁格曼在文章中指出,美国的右翼政治家往往对不平等现象置之不理,“他们指望自由市场发挥魔力,改善辛勤工作者的生活条件”,但是,“结果是市场那只看不见的手近年来也许得了‘关节炎’”。

美国自由派人士认为,提高对富人的税收,增加对穷人的救助,即使是使国内生产总值增速减缓,那也是值得的。而美国一些保守派人士则坚持认为,为富人减税,大幅削减对穷人的救助,是解决美国经济问题的最好政策。

克鲁格曼认为,扩大两极分化对美国社会发展是不利的,因为富人与穷人的孩子不可能有同样的机会获得良好的教育,也不可能有同样的机会寻找到合适的事业来施展他们的才华,“这不但是不公平的,而且代价是昂贵的”,因为“极端的贫富差距意味着人力资源的巨大浪费”。

克鲁格曼希望用这种新视角来改变美国当前对贫富问题的政治辩论。他赞赏美国总统奥巴马推行的医改政策,认为享受到医保服务的美国人生产率将会更高,这不仅使他们的生活有了保障,而且会使他们更加富裕。

美国一些媒体则报道说,日益加剧的两极分化将会激化社会矛盾,它不仅冲击经济发展,而且使富人“面临战争”。美国有线电视新闻国际公司网站在一篇报道中说,美国“不公平遍布整个体制的感觉是形成极端观点、破坏中间立场的关键因素”,从“占领华尔街”运动到茶党运动,不仅造成经济停滞不前,而且使政府无法解决国家的问题。

今年初担任美联储主席的珍妮特·耶伦认为,金融危机给美国长期失业者的家庭福利和经济潜力造成永久性伤害,不断拉大的美国家庭收入差距是一个非常严重的问题。

奥巴马也意识到他执政6年来,美国两极分化的严重性。他在今年8月接受英国《经济学人》杂志专访时说:如果你回顾过去四年或五年,那些没有权利抱怨的是处于上层的那些人。经济形势的两极分化是我就职以来的一个关注焦点。那些上层人士获得了越来越大的GDP比重,提高了生产率和公司赢利,但中产阶层和工薪阶层却被卡住了,他们的工资和收入停滞不前。

奥巴马还说:这对我来说是一个很大的挑战,即如何保留资本主义制度的活力,同时确保制度中的财富、收入、商品和服务的分配有广泛的基础。

奥巴马十分清楚,在当前美国经济形势趋好的情况下,美国选民在国会中期选举中仍然抛弃了民主党,那是因为美国经济从金融危机中复苏后,并没有给大多数美国人带来好处。因此,奥巴马在今年11月5日的讲话中表示,在他执政的最后两年里,他必须继续努力保持美国的经济发展,“直到每个美国人都感受到经济发展给他们带来的好处”,这是最重要的。

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