国家资源不宜补贴ARM为日本软银做嫁衣

来源:微信公众号“铁流” 作者:铁流 时间:2018-08-10
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前不久,高通发布了专门为Windows 10打造的骁龙850。

根据高通官方介绍,骁龙850和骁龙845其实是同一代产品,差别在于骁龙845主要针对智能手机,而骁龙850主要针对Windows 10 PC。骁龙850集成了八个10nm Kryo 385,主频接近3G,GPU为Adreno 630。

其实,早在此前,微软和高通就发布过骁龙835笔记本,然而市场反馈却很平淡。最近,联想印度高管Rahul Agarwal并不看好搭载ARM处理器的PC,Rahul Agarwal表示"人们仍然希望购买Intel或AMD的产品,所以直接购买一款新的玩家产品,并非是很简单的事"。

国家资源不宜补贴ARM为日本软银做嫁衣

高通骁龙处理器更适合上智能手机,而不是PC

高通骁龙850是一款有着非常高集成度的SoC,集成了CPU、GPU、基带、DSP、ISP等一系列模块。但这些模块中,很多模块对于超薄笔记本电脑是没有太多作用的,比如占据芯片面积好大一块的基带,在手机上是通信功能不可或缺的重要模块,但由于现在的笔记本电脑来说,更多使用WIFI和固网,根本没有必要装手机卡,基带模块就成为了完全无用的部分。

即便有土豪愿意用流量卡去替换WIFI,但三大运营商现在的所谓"无限流量"都是"伪无限流量","无限流量卡"的流量超过20G后网速很慢,用户体验比较差。

高通骁龙850的性能也是一个问题,虽然骁龙850集成了八个10nm Kryo 385,但在PC上,更加看重的是单线程,而非多线程,在移动端上的程序大多是轻量级的,高通骁龙850的单线程性能足以应对,但运行桌面程序就有可能力有不逮了,很容易遭遇"1核有难,7核围观"的情况,对于桌面级的CPU来说,强劲单核性能+超线程方案才是最合理的做法,AMD在之前几年已经用实践证明了,单线程性能上不去,单纯堆核心数是没有太多意义的。

Adreno 630的性能也要打一个问号,毕竟智能手机上表现不错的GPU,能否满足桌面场景,也是有待市场检验的问题。

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ARM上PC前景渺茫

虽然Wintel联盟在台式机和笔记本电脑上大杀四方,一统天下。但在移动互联网和智能移动终端兴起之后,逐渐受到了ARM和安卓的挑战。而Wintel联盟中的Intel和微软显然也在谋划后路。

在ARM已经是移动端标配的情况下,在PC已经成为夕阳产业的情况下,微软必然会多找一个备胎,防止自己被X86锁死。

可以说,微软支持ARM并非有多大的现实经济利益,只不过是大公司出于"多一个朋友,多一条路"的考虑,试一试,做一做。

并非微软要抛弃X86,或者微软看好ARM将在PC上逆袭X86。

超薄笔记本用ARM跑Windows10,就和用X86手机芯片去跑安卓。本质上说都是权宜之计,不是正统的作战方式,这种剑走偏锋的做法注定不能长久。

就性能来说,先不论ARM芯片提主频后能不能摸到Intel的尾巴,但至少强行提主频后ARM的功耗优势也就不复存在。在软件生态上,就PC而言,X86对ARM也处于优势。在桌面级处理器选型上,X86芯片拥有更好的性能,不算太高的功耗,良好的软件生态的情况下,谁又会去选择ARM处理器呢?

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ARM进军PC、服务器将重蹈X86进军智能手机的覆辙

ARM进军PC、服务器的前车之鉴就是X86进军平板、智能手机。

近年来ARM和安卓势头非常猛,加上PC已经成为红海,这使得Intel在尝试转型和突破:

进军移动端做智能手机芯片,数十亿美元补贴中国厂商开发X86平板电脑;

开发出"居里"、"爱迪生"、"伽利略"、"焦耳"等产品;

停办IDF大会;

以167亿美元收购FPGA大厂Altera;

以153亿美元收购Mobileye。

上述事件可以看出,Intel一直在寻求转型。

其中,进军嵌入式毫无疑问是败笔,堪称血本无归。2017年,Intel不得不砍掉"居里"、"爱迪生"、"伽利略"、"焦耳"产品线。

不过,最大败笔当属Intel补贴X86平板电脑。2014年Intel平板机处理器实际出货达4600万颗,但卖的越多,补贴就越多,黑洞越大,根据Intel提供的数据,巨额补贴给Intel造成了40亿美元的亏损。

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这其中的原因并非Intel的CPU不行,更不能把失败归咎于软件。

因为就软件生态而言,Intel通过翻译已经解决了绝大部分问题。

铁流好友就买过联想的X86智能手机。

据他介绍,之所以买联想,并非对联想或X86有情怀,而是因为"联想手机,大家都不想买,所以掉价快,性价比高"。

在使用了3年多后(至今还在用),他评价:

【功耗控制很好;

可能是CPU性能有富余,也没感觉越用越卡;

常用软件都有,大部分常用软件使用正常,王者荣耀之类的游戏也没问题。个别软件用的时候偶尔会莫名其妙闪退,优酷前2年还好,但在联想放弃维护后,各种闪退根本没法用,卸了优酷装其他视频软件了。

就产品来说,X86智能手机完全是合格的,否则他也不可能使用3年有余,至今还在用。】

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Intel在智能手机上的失败并非技术原因,真正原因在于ARM和高通、联发科等芯片设计厂商,苹果、华为、三星等整机厂商有非常好的合作关系,在产业链的各个环节狙击X86。更重要的是,整机厂、软件厂商、客户都习惯了ARM,这种习惯的力量是非常难扭转的。

联想印度高管Rahul Agarwal说的"人们仍然希望购买Intel或AMD的产品,所以直接购买一款新的玩家产品,并非是很简单的事",指的就是习惯的力量。Rahul Agarwal指的是,在PC、服务器上,从整个产业链到消费者,都已经习惯了X86。

对应的,在智能手机上,从整个产业链到消费者习惯了ARM。这就使英特尔入侵智能手机难上加难。

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如今,风水轮流转,当ARM开始进军Intel的基本盘PC和服务器后,必然遭到同等反击。何况就生态来说,现在ARM在PC和服务器上,还达不到3年前Intel在智能手机上的水平,就现阶段来说,ARM PC和服务器是一些厂商推出的"试用品",而不是成熟的货架产品。

当年Intel遭遇的困局,如今ARM同样要面对,而且ARM还有一个巨大的劣势,那就是芯片性能不行,且在成本上毫无优势,像高通的ARM芯片,反而比X86芯片更贵。

在生态、性能都被Intel秒杀,整个产业链和客户都习惯了X86的情况下,ARM高调进军PC和服务器,结局只能是重蹈数年前Intel的覆辙。

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正是看到了大形势,ARM服务器在全球退潮:

高通ARM服务器部门各种裁员、转岗,项目负责人离职;

AMD也退出了;

博通直接甩包袱给凯为实现废物利用;

APM 2年前PPT中SPEC2006单核定点超过20分的ARM服务器CPU也听不到后续了;

......

Intel进军移动平台的实践和过去几年ARM进军PC和服务器的实践已经证明,遵从市场经济,单纯依靠商业力量,无论是X86进军移动平台,还是ARM进军PC和服务器,必然以悲剧收场。

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国家资源不宜补贴ARM进军PC和服务器

实践已经证明,市场的力量无法帮助ARM进军PC和服务器,既然"看不见的手无能为力",那么,只能依靠"看得见的手"了。

事实上,虽然一些人无限鼓吹ARM,诸如"选择开放开源的国际主流技术路线"、"ARM体系的开放性、先进性,特别是高性能、低功耗、低延时特性,丰富的生态,决定了ARM体系的强大生命力"等等。

但国内这些主攻ARM服务器的厂商也看的很清楚,商业市场上挑战X86没戏。

国家资源不宜补贴ARM为日本软银做嫁衣

正是因此,无论是某拿高通源码的合资公司也好,还是某500强企业买ARM Cortex A57/A72做集成也好,很多做法都是立足于获取更多国家资源:

或把ARM包装成自主可控;

或抢核高基经费;

或全力渗透党政市场。

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必须指出的是,之前那些鼓吹ARM的言论本身就是有问题的:

ARM既不开源,在技术上也谈不上开放,就开放程度上,还不如MIPS,更遑论RISC-V;

所谓的"丰富的生态"仅局限于嵌入式,在PC和服务器的生态和MIPS、Power、SPARC都是难兄难弟;

所谓的"高性能"ARM CPU面对Intel的高性能CPU不具备任何市场竞争力;

所谓的"国际主流技术路线"无非是给依附于洋人的遮羞布。这一点铁流在《中国自主技术有望迎来长足发展》一文中已有说明,就不重复了。

另外,国内ARM厂商的把ARM包装成自主可控获取国家资源倾斜的做法其实是值得商榷的,毕竟国家扶持ARM是扶,扶持自主CPU也是扶,为何要扶持外人?而不扶持自己人呢?

难不成是新时代的"宁予友邦,不与家奴"?

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何况,ARM的风险不容小觑。

在2015年,集成电路大基金注资中兴微电子24亿人民币,中兴也喊出了"中兴讯龙芯+中兴OS"的口号,CPU上选择加入ARM阵营,中兴OS则基于Linux(另一说是和谷歌合作)开发。

结果在2016年和2018年两次制裁中,由于ARM加入制裁,中兴微电子的ARM芯片随即休克。

站在事后角度看,中兴讯龙芯+中兴OS的巨幅宣称广告颇具讽刺意味。大基金注资24亿开发的芯片面对制裁,不堪一击。

难道中兴真的看不到依赖ARM授权的风险?

并非中兴看不到风险,而是抱有侥幸心理:寄希望于洋人高抬贵手,寄希望于国家帮忙善后。

有这种想法的未必只有中兴一家,恐怕很多国内ARM阵营厂商也是这么想的。

如果国内其他ARM阵营企业遭遇类似情况,极有可能重蹈中兴微电子的悲剧。

因而铁流认为,国家资源不宜补贴ARM进军PC和服务器。

如果是学Intel自己烧钱也就罢了,但如果是拿核高基经费,用政商关系搞绑架,宣称自主研发,把ARM芯片打入政府采购名录......拿国家资源去为日本软银做嫁衣,这种行为就值得商榷了。

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责任编辑:北平

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