特朗普政府突然削减对埃及的军事援助有何蹊跷?

来源:中东研究通讯 时间:2017-09-16
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从萨达特时期起,埃及就一直是美国第二大军事援助国,每年接受美国军事援助约13亿美元。到穆巴拉克时期,埃美关系进一步发展,美国对埃及的经济援助和军事援助继续扩大。在过去30年里,埃及接受了约800亿美元的军事和经济援助,其中军事援助占主导地位。

2017年8月22日,美国政府以埃人权状况不佳和民主进程缺乏进展为由,宣布将削减对埃及9570万美元的财政援助,并推迟划拨1.95亿美元援助。塞西政府对此表示非常意外和震惊。

2017年4月,塞西出访美国,他与特朗普在白宫的会谈被认为是“热烈的、积极的”;特朗普还称塞西是美国伟大的朋友和盟友,并说塞西在艰难的环境下做了一份“出色的工作”

因此,美国的这一决定看似很突兀。更蹊跷的是,8月23日,美国白宫高级顾问、特朗普总统的女婿库什纳一行抵达埃及首都开罗访问,这恰好是美国宣布削减援助之时。按照原计划,埃及外交部长舒凯里在当天会与库什纳会面,商讨中东和平进程。

然而在库什纳一行抵达开罗后不久,埃及外交部突然发布声明,宣布取消舒凯里与库什纳的会面安排。据分析,埃及政府此举是为了抗议特朗普政府决定削减对埃及的经济和军事援助。

但最终,库什纳仍在当天与埃及总统塞西以及外长舒凯里进行了会面。随后,埃及政府发表声明表示双方就当前的政治、安全局势交换了意见,而没有提及美国削减援助一事。

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次日,埃及外交部发表声明,对美国政府削减对埃援助的决定表示遗憾。声明说,美国政府的这一决定是对埃美两国长期战略关系的“错误评估”,将对埃美关系造成不利影响,并损害两国的共同利益。业内人士认为,美国此举对两国关系的政治影响大于经济影响。

对美国来说,削减对埃援助将会影响美国国际开发署(USAID)在埃及的活动。1978年以来,美国国际开发署在埃实施项目总值约300亿美元,涉及教育、医疗卫生、经济增长和政府治理等多个领域。对埃及来说,美国的援助是雪中送炭。

当前,埃及正经历着几十年来最严重的经济危机,物价上涨,财政预算赤字膨胀。今年4月份,埃及的年度通货膨胀率达到了30%以上。根据埃及国家统计局2016年7月进行的一项调查,分析人士警告说,由于旅游业的不景气,埃及的经济状况可能进一步恶化,进而导致经济陷入不稳定,近30%的人口生活在贫困线以下。

那么美国为何要削减对埃援助呢?

首先,美国此次宣布减少对埃及援助与一直以来美国实施的援助政策相关。早在80年代中后期,美国国会就通过了一项法案,要求受援国的经济和社会发展政策一定要符合美国的外交政策和利益。

美国对埃及的援助附加了民主、人权和法治等条件,目的是将埃及打造成中东地区的民主样本,使埃及成为一个亲美、支持美国主导的中东和平进程的温和的伊斯兰国家以及美国在中东的可靠盟友。然而,塞西政府的人权状况屡遭媒体批评,特朗普政府面临着来自人权组织的压力且民主进程发展缓慢,不符合美国预期。

值得注意的是,塞西访问美国时,双方没有提及埃及的人权状况问题。有分析认为,特朗普对埃及人权状况的漠视实际上是一种策略,目的是希望在攸关美国重要利益的事务上,如反恐问题上,能与塞西进行合作。当前,反恐援助仍是美国对埃援助的优先考虑。美国2014年给予埃及13亿美元的军事援助有一半用于反恐、防扩散和边境安全。

其次,这与特朗普上任以来坚持的“孤立主义”和“美国第一”的主张一致。特朗普认为,美国过多帮助盟友削弱了自己,日韩要自己为防务费用埋单。在今年5月25日召开的北约峰会上,特朗普要求盟友分摊军费,增加盟友军费开支。在竞选时,特朗普曾表态要求日本“全额报销”驻日美军费用。因此,削减对埃援助就不难理解了。

最后,这是美国根据自身利益进行调整的结果。近年来由于埃及政局动荡,美国对埃及的援助政策和计划几经更改。2011年初,埃及爆发了大规模的反政府示威活动,穆巴拉克被迫辞职,武装部队最高委员会接管了权力。

奥巴马政府在加强与埃及军方关系的同时,加大了对埃及的经济援助。在穆巴拉克倒台一个月后,美国国务卿克林顿就访问了埃及,承诺向埃及追加9000万美元的紧急援助。

2012年,穆尔西当选为埃及总统,但仅仅一年后,埃及就于2013年7月3日发生了军事政变。塞西为首的军方罢黜并软禁了穆尔西。埃及局势对美埃关系和美国对埃及的援助政策都带来了严重挑战。

2013年10月9日,美国国务院宣布,美国决定暂停部分对埃及的援助,扣留了2.6亿美元的经济援助资金和3亿美元的贷款担保,直到埃及方面经自由和公正选举并在建立包容的民选政府方面实现“可信进展”,美国将继续提供援助。

根据美国《对外援助法案》和《对外行动拨款法案》的规定,联邦政府不得用资金去支持任何由军事政变导致政府首脑更迭的政府。但是,美国政府并没有将“7.3事件”定性为军事政变,因此美国没有切断对埃及的援助。随着埃及流血冲突的升级,美国政府正式宣布“暂停部分援助”。

2014年1月14日,美国国会达成了2014年预算支出分配协议,只要埃及继续保持与美国的安全关系,并遵守埃以和平协定,将恢复对埃及15亿美元的援助,包括13亿美元军事援助和2.5亿美元的经济援助。

由此看来,特朗普政府削减对埃及的援助主要出于自身利益的考量。鉴于埃及重要的战略地位以及在中东和平架构下的基石作用,美国对埃及的援助不会发生大幅度的变化。然而,美国在埃及面临巨大反恐压力以及经济困难的形势下减少援助,定会给埃及的反恐斗争带来巨大的挑战和压力,对两国友好关系也会产生消极影响。

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