被西方媒体污蔑,“泰坦尼克”中国幸存者蒙冤百年

来源:环球时报 作者:候涛 何可尧 时间:2018-05-11
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图片说明:“泰坦尼克”号上8名中国乘客共用的船票。

在西方世界,1912年沉没的“泰坦尼克”号客轮是个持久的文化遗产,新闻和娱乐媒体经常探讨船上乘客的命运。然而鲜为人知的是,在这艘被厄运吞噬的巨轮上搭载有8名中国乘客,其中6人幸存下来。以这6名中国人为主题的纪录片《六人》(The Six)将在今年晚些时候上映。最近,美国《华盛顿邮报》、《赫芬顿邮报》和英国《每日邮报》等媒体纷纷撰文披露这段被刻意掩盖的历史。

8位“杰克”

根据英国导演罗飞(Arthur Jones)为拍摄纪录片《六人》而进行的调查,一共有8名中国人在英国南安普敦登上“泰坦尼克”号,他们的名字出现在三等舱乘客名单上,分别是Ah Lam、Fang Lang、Len Lam、Cheong Foo、Chang Chip、Ling Hee、Lee Bing和Lee Ling。按照惯例,这张船票可供8个人共同使用,价格为59英镑9先令11便士,编号1601。这8名中国人年龄最小的24岁,最大的37岁。香港海员工会副主席黄国健分析称,1912年前后,香港海员基本来自广东、宁波和海南等地,当时中国没有远洋轮船,所以他们都受雇于外国轮船,担任低级海员,主要工作是烧煤、加油和扫地等,工资只有外国海员的1/5。

这8名中国人可能在登上“泰坦尼克”号前就彼此认识,在英国多艘船上作为职业水手一道工作过。由于当时英国国内持续进行煤矿罢工,英国公司安排他们先搭乘“泰坦尼克”号到美国纽约,接着再转乘其他船只前往古巴。

1912年4月10日,“泰坦尼克”号从英国起航展开首航之旅,船上总计有2229名乘客和船员。8名中国人上船后,住在跟好莱坞电影《泰坦尼克号》里男主角“杰克”相同的最低等客舱——三等舱。据后来统计,“泰坦尼克”号沉没后,三等舱的非英国人乘客只有约20%获救。

众所周知,4月14日晚间11时30分,“泰坦尼克”号在纽芬兰岛沿海撞上冰山,接下来数小时内,这艘巨大的客轮裂成两半,随后被寒冷的海水吞噬。这时,船上8名中国人的命运如何呢?

死里逃生

4月15日凌晨,一艘救生船在北大西洋寒冷的海域航行,救生船上的骨干船员搜索着黑暗、残骸散落的海面,寻找任何可能的生命迹象。号称“永不沉没”的“泰坦尼克”号此时已经消失在海里,数以百计的乘客逃到数艘救生船上,更多人与“泰坦尼克”号一起沉入海底或在冰冷的海中被冻死。仅有这艘救生船决定返回事发地点搜寻幸存者。终于,船上的水手发现紧抱着木板漂在水上的一个年轻人,这名昏迷的男子是“泰坦尼克”号6名幸存中国乘客之一。

开始时,救生船指挥官哈罗德•洛对救助中国乘客犹豫不定,救生船乘员夏洛特•科利尔回忆称,洛当时说:“有什么用呢?他可能死了,如果没死,还有比中国人更值得救的人。”最终,救生船上的其他人说服了洛。这名叫做Fang Lang的中国乘客被拖上救生船,难友们围上去按摩他的胸口和四肢。5分钟后,他终于恢复过来。科利尔回忆说,Fang Lang恢复体力后,发现身边一名船员因劳累过度快要晕倒,于是他接过船桨用力划起船来。“他像英雄一样不停划船,直到我们获救”。救生船指挥官洛不久也收回了对中国人的歧视性看法。

Fang Lang只是船上8名中国乘客的幸运代表。尽管8名中国乘客在“泰坦尼克”号撞上冰山时如何反应,并没有可靠的资料记载,但调查显示他们都从即将沉没的“泰坦尼克”号成功逃生。这可能归功于他们是海员,知道客轮的内部结构。根据记载,除Fang Lang被救生船救起外,另有5人逃入救生船,其中4人乘上“可折叠C”备用逃生船,它是从“泰坦尼克”号降下的最后逃生船之一。这4名中国人与拥有“泰坦尼克”号的白星航运公司主席约瑟夫•布鲁斯•伊斯梅在同一艘救生船上,伊斯梅后来在官方调查时作证称,4名中国人跟他在同一艘救生船上。

蒙受屈辱

由于20世纪初西方世界对中国人的种族敌视氛围,中国乘客在“泰坦尼克”号沉没后的经历被掩盖或扭曲。尤其是中国乘客75%的生还率,在灾难整体的高死亡率以及“女性儿童逃生优先”原则的衬托下,显得尤为扎眼,触动了不少西方媒体的神经。一时间,谣言四起,幸存下来的中国人成了媒体的众矢之的。中国人“伪装成女性”占取救生艇座位、为了生存“不择手段”……类似的指责频见报端。在排华情绪的熏染下,6名中国人成了唯一不受欢迎的灾难生还者。

据《赫芬顿邮报》报道,1912年的《布鲁克林鹰报》在一篇题为《英勇的盎格鲁-撒克逊水手在灾难中脱颖而出》的报道中,将中国乘客描绘成不近人情的野蛮人,“他们是前往纽约的生物,一有危险的迹象,他们就跳上救生船”。还有歧视性说法称,遇难的两名中国乘客躲在救生船的板子下,被坐在上面的其他乘客压死。但新调查认为,这两名中国乘客很可能是死于体温过低。

在当时的媒体报道中,“猥琐”的中国乘客成为“西方绅士”的参照物。“可折叠C”救生船上的女乘客埃米莉•艾丽丝•戈德史密斯当时声称,危急关头西方绅士们让“女士和儿童先走”,但4名中国人拒绝离开救生船,他们躲藏在女性乘客中间,指挥人员由于怕伤到妇女所以没有朝他们开枪。然而调查显示,没有任何证据表明中国乘客占据“可折叠C”上妇女儿童的位置,当这艘救生船被发现时,船上并没有坐满人,而且这种救生船也不可能有空间让4个大男人躲藏。罗飞在接受《环球时报》记者采访时说,“我们查证了所有的证据,没有任何一条证据可以证明6名中国人做了任何不光彩的事,这些指责都是不实言论。”

4月15日清晨,英国“卡帕西亚”号邮轮救走包括6名中国人在内的约700名幸存者。即使在“卡帕西亚”号4月18日抵达纽约之后,6名中国人的麻烦仍未结束。其他幸存者被允许绕过入境检查,并得到医疗救助,但中国乘客不在此列。根据1882年美国颁布的《排华法案》,幸存的中国乘客不被允许进入美国,他们被扣留在“卡帕西亚”号接受盘问,第二天更是被直接带到一艘货轮上送往古巴,此后他们的去向成谜。

罗飞和他的团队追随着6名幸存者的足迹,多次在美国、英国、加拿大和中国寻找幸存者的后代。他们发现这些幸存者后来在世界各地安了家,但令他惊讶的是,这些命运多舛的幸存者大多对自己的遭遇保持缄默,即使对家人也少有提及。“他们的后代对祖辈在‘泰坦尼克’号的经历知之甚少,这出乎我的意料。他们那一代人非常内敛,与我们现代信息共享的理念不同。”百年已逝,没人知晓当初他们是在多么艰难困苦的条件下坚持下来,度过被人排斥和误解的灰色岁月,更没人知晓他们对当初那段惨痛经历绝口不提,这背后是怎样的一种心酸。

1997年,詹姆斯•卡梅隆执导的《泰坦尼克号》播出后,西方仍不愿在这个浪漫故事中添加“中国元素”。据称,卡梅隆曾在影片中拍摄过一名中国男子从浮在海面的木板上被救起的片段,但该片段上映时被删除。

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