弗林特水危机:付着全美最高的水费 买的却是有毒水

来源:环球视野 作者:禾田编译 时间:2016-02-19
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有毒的水龙头:一名弗林特居民说她从此再也不用水龙头流出来的水

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随着美国密歇根州弗林特市自来水系统铅中毒事件浮出水面,非营利性组织“食物与水观察”(Food and Water Watch,FWW)的一项最新研究又发现,弗林特市的自来水水费为全美最贵。该组织调查了全美500家最大的自来水系统,报告于16日发布,题为“美国的公共供水状况”(The State of Public Water in the United States)。 

这份报告发布的时机意义重大。在过去数月里,愤怒的弗林特居民一直在抗议他们以高水费换来了不能喝的有毒水。自2014年4月弗林特市将水源从底特律供水系统换至被污染的弗林特河后,就不断有居民投诉水有异色,气味难闻,味道糟糕,但当局未予理会。而等当局真正回应的时候,答复却是弗林特的水符合安全饮用水标准。 

FWW的调查基于每个家庭平均年用水量为6万加仑。在此基础上,弗林特水费估算为864美元一年。弗林特居民其实长期以来都知道他们的水费为全国最高,而据当地媒体的计算,这里居民平均每月的水费是140美元,按这个数字,居民年度水费是FWW所计算的864美元的约两倍。 

报告的作者之一玛丽·格兰特(Mary Grant)对底特律自由新闻报(Detroit Free Press)表示,即便是以864美元一年的数字,也远远超出了联合国指定的可负担水平,联合国建议,花在水和下水道服务上的费用最高只能占家庭收入的3%,但弗林特水费占家庭收入的7%。 

2015年8月,杰纳西巡回法院法官阿奇·海曼(Archie Hayman)要求弗林特降35%的水费。然而,许多居民反映,市官员并没有执行命令,因为他们的水费账单没有变化。相反,在弗林特2015年10月又恢复从底特律买水后,大规模断水又重现了。 

1月25日,示威者在弗林特市政厅抗议,活动人士梅丽莎·梅斯(Melissa Mays)称,就在圣诞节前夕弗林特居民收到了7000份停水通知。“我们是其中之一,这不仅仅是因为我们觉得不应该再花钱买有毒水。而是我们压根付不起水费。我的账户平衡能力是880美元。所以,我们付了全国最高的水费,却得到了质量最差的水。这不应该,没有任何理由。这个月还会有另外1800份停水通知。需要停止这种行为!” 

即便是2014年换水前,弗林特市的高水费也曾招致抗议。2012年中旬,在前弗林特紧急管理官员艾德·库尔茨(Ed Kurtz)决定用底特律供水的前一年,密歇根州上诉法院驳回了弗林特市议会主席斯科特·金凯德(Scott Kincaid)关于高水费的诉讼。当时居民水价在不到一年就上涨了110%。 

第一次水价上调发生在2011年9月16日。2012年7月1日,州长里克·施奈德首次任命紧急管理官员迈克尔·布朗(Michael Brown)接管弗林特后实施了第二次水价上调,这次上调幅度为令人吃惊的47%。金凯德在诉讼中要求阻止水价上涨,因为这违反城市管理条例,“将由使用费(user fees)产生的收入混杂在城市一般收入中”。 

在驳回这起诉讼时,受理上诉的审判员宣称,“法庭也没有初始管辖权禁止城市滥用使用费收入于一般政府用途。”换言之,即便市民的水费被用于其他城市开销违反城市法,法院也不会管。 

任命紧急管理人员是某种践踏现有法律保护的设计。价格上调的实施历来需要由某个监察部门批准。同时,紧急管理被视为绕开市宪法和其他当地法律的手段。“水和食物观察”本周发布的报告指出,私有水务系统要比公共水务系统收费平均高出58%。“我们正在看到一个更强劲的公共事业公司化的趋势。”玛丽·格兰特说,“指派官员替代了民选官员,后者基于选民作出决策。” 

其实,水费飙升的情况在底特律也存在,这两座城市因为去工业化而陷入债务深渊。像弗林特一样,底特律给排水部门(DWSD)用水费收入来弥补预算开支。2013年底特律破产前,水费曾一直以每年8%的速度上涨。然而,服务于密西根东南部400万居民的系统每月带来10亿美元收入,被华尔街视为该城市最珍贵的资产——“皇冠上的宝石”。20143月,每周1500名到3000名家庭被断水让DWSD越来越吸引私人投资者。“有意思的是,在底特律宣布大规模断水的同时,紧急管理官员科文·奥尔(Kevyn Orr)发表了一份请求建议书(request for proposalRFP),寻找私人买主收购底特律水务系统。”格兰特说。(摘编自美国世界社会主义者网站WSWS)

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