美国童子军收9.2万份性侵索赔,美媒:天主教会都比不了……

来源:观察者网 时间:2020-11-19
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【文/观察者网 王恺雯】陷入性侵丑闻的美国童子军(Boy Scouts of America,简称BSA),于今年2月向法院申请破产,以便成立信托基金向受害者作出赔偿。当地时间11月16日索赔期限截止,收到的申请赔偿竟达到逾9.2万份。

有接触过数千名自称受害者的律师指出,在美国童子军中,性侵已经是一种为获得荣誉而进行的“潜规则”。

CNN报道截图

美国有线电视新闻网(CNN)11月16日报道,近几个月来,申请性侵索赔的人数迅速增加。律师蒂姆·科斯诺夫(Tim Kosnoff)今年5月告诉CNN,已有2000名男性主动提出索赔。另一名律师阿斯代尔(Andrew Van Arsdale)说,在美国童子军花费数百万美元投放广告鼓励受害者提出索赔后,申请人数迅速增加。

11月15日,即截止日期前一天,申请赔偿的数字初步估计为8.2万份,而到了16日下午5点的截止期限,破产法院公布的最新的数据骤增至92700份。

《纽约时报》称,受害者年龄从8岁到93岁不等,遍布美国50个州,甚至还有发生在日本和德国等地美军基地的性侵案件。受害者绝大多数是男性,但一些女性也提出了投诉。

律师们直言,这一数字已经远远超过天主教性侵案件。《洛杉矶时报》直接用上了“天主教会都比不了’”的标题。

《洛杉矶时报》截图

受害者代表律师保罗·莫内斯(Paul Mones)10年前曾赢下俄勒冈州一场涉及童子军性侵案件的官司,对于眼下这一数字,他直言“令人难以置信”。

“毫无疑问,童子军的赔偿连天主教会都比不了。”莫内斯举例称,2007年洛杉矶天主教教区曾与500多名性侵受害者达成6.6亿美元和解协议。

同样感到“震惊”的还有美国童子军自己,该组织在一份声明中表示:“我们对过去在童子军中遭受虐待的人数感到震惊,并为那些敢于挺身而出的人所感动。无法消除他们的痛苦我们感到痛心……我们深感抱歉。”

短短几个月,数万自称美国童子军性侵案的受害者提出索赔,此事还要追溯到今年2月。

据《洛杉矶时报》介绍,在加利福尼亚、纽约、新泽西等多个州扩大童年受害者起诉时效之际,美国童子军也面临一轮性侵诉讼浪潮。

CNN称,今年2月,这个成立了110年的组织申请破产保护时,全美范围内有数百起与之相关的性侵诉讼,而申请破产暂时搁置了这些诉讼。2019年4月的一份法庭文件显示,美国童子军认为自上世纪40年代以来,该组织至少有7800名前任领导对至少1.2万名儿童实施了性侵。

《纽约时报》援引破产申请指出,美国童子军拥有超过10亿美元的资产,此外该组织还拥有一个由各地童子军委员会构成的网络,在全美拥有数百个营地及其他财产。不过美国童子军表示,这些地方委员会在法律上是独立实体,不应被列为此案的债务人。

美国童子军此前在一份声明中指出,“有人利用我们的项目性侵儿童”,之所以申请破产,是因为涉及童子军性侵的诉讼给其带来了越来越大的经济压力。

该组织同时表示,他们相信并支持受害者,也鼓励他们站出来,该组织计划利用美国破产法第11章的程序来创建一个信托基金,为受害者提供“公平的补偿”。

法院将11月16日定为受害者申请赔偿的最后期限。

美国童子军的“潜规则”

曾与数千名自称受害者沟通过的律师阿斯代尔表示,美国童子军中的性侵行为已经是一种“潜规则”。

“根据我们从受害者那里听到的情况,性侵是全国各地童子军的一种‘仪式’,就像其他任务一样,孩子们不得不履行某些职责以获得令人垂涎的奖章。”阿斯代尔说。

美国童子军成立于1910年,是美国最大的青少年组织之一,成立以来共有约1.1亿美国青少年加入。《纽约时报》称,上世纪70年代美国童子军人数曾达到约500万的峰值,此后就一直在下降,目前美国童子军人数约220万。

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