至此,美国本土所有县都“沦陷”

来源:观察者网 作者:郭涵 时间:2020-11-19
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【编译/观察者网 郭涵】美国的新冠疫情急剧恶化。当地时间17日,得克萨斯州西北部一个不起眼的拉温县(Loving County)通报3例新冠肺炎确诊病例。根据官方统计,至此,美国本土所有县级行政区划均已全部出现新冠疫情。

值得一提,拉温县作为美国本土最后一个“沦陷”的角落,从美国疫情暴发之初到现在,保持了10个月的“零确诊纪录”。这里的居民感到颇为自豪,至今仍不要求佩戴口罩。

而《纽约时报》17日一篇文章指出,这个“完美纪录”背后的事情并不简单:据当地诊所透露,该县8月份已出现至少1例确诊病例。但由于患者是一名外来石油工人、立即被送回常住地,因此没有算做本地的确诊。有居民承认,“零记录”的说法太夸张了,“病毒一直都在”。

截至17日,美国各地累计确诊新冠肺炎数量,(红圈越大数字越高) 截图:《纽约时报》

美国哥伦比亚广播公司(CBS)11月13日报道,美国全部50个州的新冠肺炎发病率都在上升。得州已成为首个累计确诊病例破100万例的州。

拉温县位于得州西北部,与新墨西哥州交界。这里是美国大陆本土人口最小的县,常住居民仅169人,但占地面积1730平方公里、石油储量丰富。

拉温县一方面地广人稀,另一方面因为大量石油工人的存在,导致人口流动频繁。《纽约时报》称当地的工人数量是常住人口的10倍。他们大多来自周边地区,最远来自路易斯安娜州、犹他州。这些工人住在临时安置的营地(man's camp),定期轮班进出。

为拉温县石油工人准备的住宿营地渲染图 图自:Permian Lodging建筑公司

而那个之前被遗漏的确诊病例,就是这样一名工人。

该县唯一一家私人诊所的急救员安东尼·卢克透露,他知道当地至少有两起未被纳入官方统计的确诊病例。8月份,县里唯一的小镇门托尼附近的一处工人营地中,一名男性确诊。另一人则是在拉温县以外的一处求职中心被发现。

11月17日之前,拉温县是美国大陆本土唯一官方统计中没有新冠确诊的地区

此事引发了县政府成员的警惕,因为他们就在门托尼工作,而且和周边其他县的工作人员经常去那个工人营地享受免费午餐。

拉温县副办事员、31岁的安吉拉·麦德琳说,当地人都知道今年夏天那里至少有一个工人“病了”,但患者作为外来工人,随即被带回到其常住地,因此并没有被算在本地确诊。

卢克所在的县里唯一诊所,每星期可以进行20次新冠病毒检测,绝大多数被测的都是石油工人。而一家建材公司老板里卡多·贾兰则透露,工人们只有出现症状后才会得到检测。

“他们不会为了检测而检测。”贾兰说。如果是个人有需求,就必须自己驾车到100公里外的敖德萨、米德兰等大城市才能接受检测。

得州卫生部发言人劳拉·安顿也对《纽约时报》表示,统计确诊病例时,这些工人会划到他们各自常住地址所在的县,不算在拉温县的常住人口内。

截图:《纽约时报》

就是这样,该地引以为傲的“零确诊纪录”一直保持了下去,直到11月17日县政府宣布3例确诊。此前,得州州政府并未针对拉温县发布强制口罩令,居民们也就习以为常,开万圣节聚会、县法院大楼内都不要求戴口罩。有人甚至会提醒外来的游客摘掉口罩,“我们这儿没病毒。”

值得一提,《纽约时报》17日的文章发出几小时后,拉温县马上宣布了新增确诊的消息。该县检察官西蒙森无法解释两者之间的关系,称自己也是第一次看到报道。“我不知道那三个病例中是不是包含了你们这篇文章中提到的那个工人。”

他承认,“说我们是全美国唯一没有新冠确诊病例的县,我觉得这不是事实。稍微有点夸张了,(病毒)肯定一直都在的。”

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