为了隐瞒总统病情,白宫曾撒过这些谎——

来源:参考消息 时间:2020-10-06
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▲1932年,富兰克林·罗斯福和夫人埃莉诺在一列火车上,罗斯福依靠妻子和火车栏杆支撑身体直立。(美国商业内幕网站)

英国《金融时报》网站10月3日刊载题为《关于总统疾病的保密历史》的报道,作者系记者卡齐姆·舒伯,文章指出,美国总统生病的历史在很大程度上是一部高度保密的历史,有时甚至不惜制造彻头彻尾的谎言。全文摘编如下:

致命的流行病在全世界肆虐。数以百万计的人受到感染。突然之间,美国总统本人也遭到了这种病毒的袭击。

那一年是1919年。总统伍德罗·威尔逊在巴黎因西班牙流感病倒,当时他和其他世界领导人正在商讨欧洲在一战后的解决方案。

在公开场合,白宫对这种疾病轻描淡写,称只是普通感冒。威尔逊的医生在私下里写道,实际上,威尔逊患有“非常严重的”流感。

历史学家戴维·彼得列洛说:“他的病情相当严重。这在巴黎和平会议期间对他产生了巨大影响。”

一百年后,威尔逊的经历在感染了新冠病毒的特朗普身上部分重演了。

特朗普是一长串在任内患病的美国总统名单中的最新一员。美国总统生病的历史在很大程度上是一部高度保密的历史,有时甚至不惜制造彻头彻尾的谎言。

出于保密的需要,哪怕是真相曝光时白宫仍要予以否认。最引人注目的例子是1893年总统格罗弗·克利夫兰在执政期间动了手术,切除口腔中的一个癌变肿块。

手术是在副总统不知情的情况下在纽约外海的游艇上进行的。后来用于掩盖真相的说法是总统因牙痛接受了牙科手术。

记者E·J·爱德华兹发表了一篇披露实情的报道,但“白宫断然否认了这篇报道”,作家马修·阿尔杰奥在他的书中说。这本名为《总统是病人》的书讲述了克利夫兰的这次手术。

阿尔杰奥说,克利夫兰当时享有诚实的名声,因此爱德华兹的信誉遭到质疑,人们广泛相信总统的否认。“总统基本上把他所有的诚信筹码都押到这个弥天大谎上了。”

在克利夫兰去世多年后的1917年,他的一名医生才承认爱德华兹说的是对的。

阿尔杰奥说:“这是一位总统掩盖事实的非常成功的例子。总统的医生必须尊重病人的意愿。”

现代总统健康状况相对透明的时代源于德怀特·艾森豪威尔,他在1955年执政时心脏病发作。

政府最初在这个事情上误导了记者,之后又改变了态度,提供了大量关于总统病情的信息——包括关于肠道成功排气的消息。

在此之前,富兰克林·德拉诺·罗斯福在赢得第四个任期后不久因脑出血去世——他是最近一位因自然原因死于任上的总统。他在30多岁时染上小儿麻痹症,行动需要借助轮椅,但他在竞选总统和执政期间竭尽全力避免让公众意识到自己的残疾。

关于总统死亡史的书《总统去世》的作者路易斯·皮科内说:“他(罗斯福)做了很多事情以避免公众知道他的疾病。他会让别人紧挨着他站着,支撑他站直。”

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责任编辑:北平

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