诺奖得主:四分五裂的美国何以谈伟大

来源:参考消息 时间:2020-10-06
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世界报业辛迪加网站9月14日发表诺贝尔经济学奖得主、哥伦比亚大学教授、罗斯福研究所首席经济学家约瑟夫·施蒂格利茨的一篇题为《重拾美国的伟大》的文章,文章称现在的美国很难谈得上伟大。文章内容摘编如下:

美国威斯康星州基诺沙黑人青年男子雅各布·布莱克背部遭警察连开7枪,他的母亲朱莉娅·杰克逊说:“当我们行事作风伟大时,美国才能伟大。”可悲的是,在过去四年里,特朗普总统一直在带领美国走向完全相反的方向。

美国正分裂成两个社会

鉴于特朗普倾向于根据股市来判断整体经济表现,而10%最富有的美国人拥有92%的股票,富人在特朗普执政时期变得更富有也就不足为奇了。在股价连创新高的同时,我们的失业率也是如此。目前,约有3000万美国居民生活在食物短缺的家庭中,处于收入分配下层的人大多是月光族。在一个已被不平等加剧而撕裂的国家,特朗普所在的共和党不仅为亿万富翁和企业减税,而且实施了会导致绝大多数中产阶级缴税更高的政策。

自从克纳骚乱问题研究委员会公布1967年种族骚乱调查报告以来,50多年过去了,种族差距仍没有缩小多少。报告的最终结论仍有意义:“我们的国家正在分裂为两个社会,一个是黑人社会,一个是白人社会——二者相互隔离,且不平等。”也许在乔·拜登的总统任期内,美国终会走上新的道路。

▲9月20日,人们在美国纽约时报广场休息。(新华社)

与此同时,新冠疫情将继续暴露并加剧现有的不平等现象。新冠病毒远不是一种“机会平等”的病原体,它对那些健康状况已经不佳的人构成的威胁最大,而在一个仍不将医保纳入基本权利的国家里,健康状况不佳的人有很多。事实上,没有医保的美国人虽然在奥巴马总统执政期间大幅减少,但在特朗普执政期间,有数以百万计的人失去医保。

没有健康的劳动力,就不可能有健康的经济。毋庸置疑,一个民众健康水平不断下降的国家要变得“伟大”,还有很长的路要走。正如我今年1月撰文写道,特朗普的经济成绩即便在疫情之前也是平淡无奇——预测也是如此。特朗普不明智的贸易战非但没有减少美国的贸易逆差,反而在短短三年内使贸易逆差增加了12%。同一时期创造的就业岗位少于奥巴马政府最后三年。此外,经济增长乏力,而且在2017年减税刺激措施带来的短暂兴奋后,经济已经出现了衰退的迹象。减税刺激措施没有带来更多的投资,却导致联邦预算赤字超过1万亿美元大关。

鲁莽治理难以应对危机

在国会共和党人的怂恿下,特朗普的鲁莽治理让美国没有准备好应对下一场危机,而下一场危机迫在眉睫。

就抗击新冠疫情类似于战时动员而言,美国遇上一个只顾自己,同时因为拒绝承认科学和专业知识而让其他所有人面临危险的指挥官。难怪在控制新冠肺炎和应对经济影响方面,美国是表现最差的国家之一。美国人现在每月的死亡率是二战时的三倍。

美国作家迈克尔·刘易斯早在特朗普总统任期之初就警告说,特朗普及其亲信向“行政国家”发起的战争让美国完全没有为未来的冲击做好准备。这个国家现在遭受疫情的困扰,并且面对迫在眉睫的气候危机、社会经济危机以及民主和种族危机完全无能为力,更不用说应对正在出现的城市与农村、沿海与内地、年轻人与老年人之间的差距。

特朗普把民族伟大的两个关键要素——社会团结和公众信任当成靶子。具有这些特征的国家在控制疫情及其经济影响方面表现好很多。一个在这些方面落后于世界其他国家的国家怎么能说民族伟大呢?

乔·拜登或许有潜力让四分五裂的民众重新团结起来。虽然这个国家的裂痕太大,一夜之间无法愈合,但有一句老生常谈不无道理,那就是“时间治愈一切创伤”。

然而,治愈不会凭空出现。这将取决于美国人是否接受一个民族复兴的计划。所幸的是,为数众多的年轻人希望迎接挑战。美国只有利用民众热情、团结一致,重新致力于长期坚持的原则和抱负,才能再次伟大。

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责任编辑:北平

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