英国茶杯中的殖民舆论风暴

来源:环球时报 作者:纪双城 时间:2020-06-29
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今年6月,英国人劳拉在推特上留言,庆幸“约克郡茶并没有支持‘黑人的命也是命示威运动’”,没料想,约克郡茶回复推文说:“请你以后别再买我们的茶了”。这惹恼了劳拉等消费者,他们纷纷在社交网站上表示“从此只喝约克郡茶对手的茶”。没有想到,英国其他茶商一致回应,支持约克郡茶,并表示自己也不欢迎劳拉这样的顾客。劳拉的留言之所以能引起舆论风暴,因为她戳中了英国茶的殖民背景。

英国是世界上人均茶消费量最大的国家,大约八成人口都有饮茶的习惯,茶消费占饮品消费的一半,占世界茶叶消费总量的1/4。但英国并不产茶,当地人喝了几百年的红茶(如图),主要在印度等地种植,这与英国殖民历史密不可分。如今在英国最受青睐的茶还是那些老牌子,这其中,“阿萨姆”红茶依然是当地人下午茶首选。但“阿萨姆”又是怎么诞生的呢?说来话长。

1662年英王查理二世希望通过迎娶富裕的葡萄牙国王约翰四世的女儿凯瑟琳公主,盘活经济,当时在葡萄牙时兴的茶叶贸易随着这桩政治婚姻来到伦敦。1644年,东印度公司做成第一笔茶叶买卖,经爪哇为英国运回100磅的中国茶。1774年,英国驻孟加拉国总督哈斯汀选取了一些中国茶叶的种子,带到不丹种植,但发现不丹土壤不适宜茶叶种植,必须去印度,最终在印度阿萨姆地区成功种植茶叶。

在1838年,阿萨姆地区出产的茶叶运到伦敦。英国民谣曾有这样的说法:“当钟敲响4下时,世上的一切瞬间为茶而停止”。

英国的茶文化在维多利亚时代发展到了巅峰,英国人完全用喝茶塑造了独具特色的英式红茶文化,开创了优雅自在的欧洲茶生活方式——“早上来一杯印度阿萨姆奶茶,中午来一杯斯里兰卡锡兰红茶,晚上再续点大吉岭”,这成为大多数英国人追捧的生活方式。

英国人在殖民地印度、斯里兰卡等地种植茶叶,进行红茶的加工,大获成功,茶价大幅度下降,使普通百姓都能消费,茶叶真正进入英国大众生活,当时,英国凭借其雄厚的国力以及先进的贸易手段,在全世界50多个国家种茶,将茶推广为一种国际性的饮料。

英国《卫报》曾经刊文自揭“家丑”,细数英国红茶与奴隶贸易的关系:伦敦教会虽已在1102年就谴责过奴隶制,但殖民地始终在东南亚,尤其是在东印度群岛、美洲和非洲殖民地培养了大批奴隶劳工为英国在殖民地开设的种植园工作,以保障饮茶──英帝国当时的新风尚所产生的原料需求。早期的红茶广告都能看到印度仆人站在阴影中侍奉,身着浅色西装的白人拿着一瓷杯红茶。背后是棕榈树、凉亭等富有异域风格的,符合殖民时代的文化格局。讽刺的是,源于殖民地的红茶成了英伦文化和风尚的代表。

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责任编辑:北平

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